Shoebox Letters Love Sick Town

41SBYNv-sWL._SS500_SS280La band di Portland, Oregon guidata dall’inossidabile Dennis Winslow è giunta all’album numero undici, traguardo importante per un combo indipendente. Attivissimi specialmente in questi ultimi anni, i Shoebox Letters mantengono inalterato il loro fresco spirito tra pop e rock, con frequenti ‘spolverate’ country ma con nel cuore e nella mente i suoni ispirati agli anni sessanta. In questo loro “Love Sick Town” gli arrangiamenti sono più essenziali, eliminando momentaneamente gli strumenti più legati alla country music come pedal steel e banjo che facevano bella mostra nei loro precedenti lavori, ma non meno brillanti con un eccellente lavoro chitarristico (sia acustico sia elettrico) e l’ormai proverbiale cura alle armonie vocali nella classica tradizione westcoastiana. L’iniziale “Let Me Love You Again” mostra subito quanto positivo sia lo stato di forma di Mr. Winslow e soci con un affascinante country-rock che conquista con una melodia molto ‘radio friendly’. “Used To Believe” è invece più rock, con un insistente e contagioso profumo di Creedence Clearwater Revival e la voce di Susan Lowery che emerge in tutta la sua forza, caratterizzando gran parte del disco. “Damaged Goods” si posiziona in quello spazio tra le calde armonie rock anni sessanta e il soul che in quella decade scrisse alcune tra le pagine più belle della nostra musica, “Lost” è suadente e persuasiva, condotta da una ritmica rilassata e soffice mentre ancora la voce di Susan Lowery arricchisce la melodia di “Father’s Daughter”. La canzone che dà il titolo al disco è divertente e frizzante, “I Fall For You” è per contro più riflessiva con un delizioso intreccio chitarristico che mi ricorda certe cose di Tom Petty, sulla stessa falsariga si posiziona “Lucid”, altro piccolo gioiellino firmato da Dennis Winslow. Il trittico finale si apre con una “Leaving Everything” acustica e cristallina, ballata dai colori più ‘folkie’ per poi proseguire con “Sugar Blues”, canonico blues un po’ ‘fuori tema’ in questo contesto e terminare con la piacevole ‘cavalcata’ di “Arizona Sky” in cui emergono ancora temi country in un ambito pop-rock. “Love Sick Town” è un disco che si gusta in un sorso, rinfrescante e corroborante. Bravi.(Remo Ricaldone)

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Mark Chesnutt: Tradition Lives (text in English)

s-l500Hands up who doesn’t like Mark Chesnutt. Perhaps some young country fans may not know him, but who, like me, grew up with the CMA, the country radio station you tuned in to from the American base in Vicenza and, with the few Cd’s that came from the USA, can not but appreciate this singer/songwriter from Beaumont TX. Mark Chesnutt is a myth, who embodies the good side of modern country music. Soft-spoken, kind, never over the top, tied to tradition, but at the same time a profound innovator, able to combine George Jones with Aerosmith. Hands up who doesn’t love Mark Chesnutt’s songs. “Bubba Shot The Jukebox”, “Too Cold At Home”, “Blame It On Texas”,”Almost Goodbye”, ”Ol’ Country”, to name a few, are cornerstones of modern country music, which have helped create a specific style, recognisable from the first few notes. This same style can be heard in this new Cd entitled “Tradition Lives”. After 8 years of silence, Chesnutt returns with 12 new songs that confirms the title: “Tradition lives.” Let’s start with “Oughta Miss Me by Now”, very classic country song, a shuffle, Mark Chesnutt style, beautiful also “So You Can’t Hurt Me Anymore”, melodic ballad in the style of “Thank God for Believers” whilst “Look at Me Now” is a perfect quick tempo two-step for those who like couple dances. Also noteworthy, the honky tonk “I’ve Got a Quarter in My Pocket”, the delightful “Is It Still Cheating” written by Jeremy Johnson, Randy Houser and Jerrod Niemann, to whom we must add “Lonely ain’t the Only Game in Town”, “Hot” and “Never Been to Texas”, inevitable tribute to the Lone Star State written by Chesnutt himself. Tradition lives on points out Mark, as if to reassure his audience and, oppose himself in some way to the overwhelming power of new country music (increasingly distant from the roots) that dominates American radio and television stations. As I said Mark Chesnutt is a myth. (Gianluca Sitta)

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Mark Chesnutt Tradition Lives

s-l500Alzi la mano chi non ama Mark Chesnutt. Forse qualche giovane country fan potrà non conoscerlo ma chi, come me, è cresciuto con la CMA, con la radio country che si captava dalla base Americana di Vicenza e con i pochi cds che arrivavano dagli USA, non può non apprezzare questo singer/songwriter originario di Beaumont TX. Mark Chesnutt è un mito che incarna il lato buono della moderna country music. Pacato, gentile, mai sopra le righe, legato alla tradizione ma nello stesso tempo profondo innovatore capace di mettere d’accordo George Jones con gli Aerosmith. Alzi la mano chi non ama le canzoni di Mark Chesnutt. Bubba Shot The Jukebox, Too Cold At Home, Blame it On Texas, Almost Goodbye,Ol’ Country, tanto per citarne alcune, sono pietre miliari della moderna country music e hanno contribuito a creare uno stile ben preciso e riconoscibile fin dalle prime note. Questo stesso stile lo troviamo anche nel nuovo cd di Chesnutt intitolato Tradition Lives. Dopo 8 anni di silenzio discografico, Chesnutt ritorna con 12 nuove canzoni che confermano quanto il titolo preannunciava:” La tradizione vive”. Partiamo con “Oughta Miss Me by Now”, classica country song molto shuffle a-al Mark Chesnutt, bella anche “So You Can’t Hurt Me Anymore”, ballata melodica sullo stile di Thank God for Believers mentre “Look at Me Now” è un two step veloce perfetto per chi ama ballare in coppia. Da sottolineare inoltre la honky tonk “I’ve Got a Quarter in my Pocket”, la deliziosa “Is It Still Cheating” uscita dalla penna di Jeremy Johnson, Randy Houser e Jerrod Niemann, alle quali bisogna aggiungere “Lonely ain’t the Only Game in Town”, “Hot” e “Never Been To Texas”, immancabile tributo al Lone Star State scritta dallo steso Chesnutt. La tradizione vive sottolinea Mark, quasi a rassicurare il suo pubblico e a contrapporsi in un qualche modo allo strapotere della nuova country music ( sempre più lontana dalle radici) che monopolizza radio e televisioni Americane. Come dicevo Mark Chesnutt è un mito. (Gianluca Sitta)

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Pat Waters: Like a Radio (text in English)

patwaters22“Like A Radio” is the title of Pat Waters’ new EP (5 songs). Singer / songwriter from Bridgeport TX, Pat is not a rookie when it comes to music. This can be seen as we look back over his long career as a professional singer, having recorded nine albums, which have all been pretty successful in the U.S.A, as well as the rest of the world. He has shared the stage with some of the great names of country such as Merle Haggard, Johnny Bush, Gary Stewart, John Conlee, Lynyrd Skynyrd, Keith Whitley and Gary P. Nunn, just to mention a few, and has received a number of awards also here in Europe. Like almost all new-traditionalist Texans, Waters plays a type of country music, certainly influenced by the great names of the past, but he is inspired mainly by the style of George Strait, a giant with which each country musician, especially those born in the Lone Star State, must relate to in some way. Therefore “Like A Radio” pays a fitting tribute to “King George”, but this is definitely an advantage, and not a fault, for any country music Cd. Recorded at Skaggs Place Studios in Hendersinville TX and mixed in Austin, “Like a Radio” meanders through five songs (“Crazy That Way”, “You Can’t Trust A Memory”, the title track “Like A Radio”, “Everybody Have a Good Time” and “Hey Paula”), all very traditional country style, modern enough, but far from the current Nashville style. My favourite song is “Like A Radio”, but all the songs are really very enjoyable to listen to, thanks to Pat’s beautiful voice. A great appetizer whilst we wait for Pat Waters’ new album. (Gianluca Sitta)

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